盛极而衰:回顾 Netscape Navigator 浏览器的一生

在互联网发展早期,网页内容还是非常的简陋,只有几个公告板和一些低分辨率的内联图片。而且这些网页相互独立,用户必须要单独拨号才能接入访问。而伴随着万维网的快速普及,互联网发生了天翻地覆的变化,所有这些以前独立的系统都被连接起来,但世界需要一种 浏览它们的方式–网络浏览器也应运而生。

1994年4月,马克·安德森(Marc Andreessen)和吉姆·克拉克(Jim Clark)成立了 Mosaic Communications Corporation。Mosaic 是一个软件的名字,它允许用户访问网络上的不同内容。安德森在伊利诺伊大学的国家超级计算应用中心(NCSA)工作时,曾参与过这个项目。

作为真正的远见卓识者,Netscape 公司的创始人明白,网络浏览器将成为一个革命性的工具,并开创了一个至关重要的先例。Navigator 被免费提供给个人、学术和研究用户。

在 1994 年的新闻稿中这样写道:“通过将Netscape免费提供给个人使用,公司建立了互联网软件产品免费提供的传统。Netscape 是第一个让拥有 14.4Kb 调制解调器的普通用户与互联网交互式工作的互联网工具”。

出于所有实际目的,在当时,Navigator 是唯一公开发行的网络浏览器,因此它享受了一段几乎零竞争的时期。

那是一个神奇的时代,家用电脑的销售刚刚蓬勃发展,如果你足够幸运,你的个人电脑会配备一个拨号上网的调制解调器。你会听到电话线连接世界的争吵声。启动 Netscape,盯着跳动的动画,同时加载一个网页。

然而,谁也不知道,微软一直在研发自己的浏览器。就在 Netscape 公司首次公开募股的几天后,它发布了Windows95 和 Internet Explorer 1.0。在接下来的一年时间里,两家公司展开了激烈的竞争,微软总是落后一步。

直到1996年8月Internet Explorer 3.0发布。微软终于在浏览器技术上追上了 Netscape。逐渐的,微软通过在每个 Windows 系统中预装 IE 浏览器来抢夺市场份额。

Netscape 公司继续致力于 Navigator 浏览器和 Communicator 的开发,尽管捆绑和名称的改变一直让用户感到困惑。1998年初,该公司宣布计划开源 Communicator 源代码,这也促使了 Mozilla 项目的成立,这是一项开放源码的工作,后来成为 Firefox。

Netscape 在发布源代码之后,浏览器的更新速度就开始放缓。而微软则马不停蹄地进行更新。微软已经赢得了大部分的市场。这种浏览器偏好的转变标志着 Navigator 浏览器漫长的螺旋式死亡开端。

而伴随着 IE 5.0 的发布,微软在浏览器上的优势已经明显超越 Navigator 浏览器,网站的图形化程度越来越高,网速越来越快,相比较而言,Navigator 浏览器的错误更多、速度更慢,而且更容易崩溃。

根据当时的记录,在 90 年代末,微软每年花费 1 亿多美元开发 IE 浏览器,开发团队超过 1000 人。

到 1998 年,昔日的互联网之王陷入困境。AOL 看到了这款浏览器的潜力,在1998年11月以 42 亿美元的价格进行收购。

Navigator/Communicator浏览器(现在已被称为 Netscape)的开发工作进展缓慢。即使在Mozilla 项目的帮助下,AOL 直到 2000 年才发布 Netscape 6,使其在浏览器大战中远远落后。又有两年时间,浏览器将在最后的死亡边缘挣扎。

浏览器大战在那最初的十五年里,可谓风光无限。下图显示了1995年到2010年之间的浏览器使用情况,以及 Netscape 如何从主导地位到完全淡出市场。Firefox 最初被命名为“Phoenix”(凤凰),希望在被微软干掉之后从 Netscape 的灰烬中涅槃重生。

2002年8月,Netscape 7发布并开始了漫长的告别。第二年,AOL 宣布关闭 Netscape 部门,并裁掉了大部分员工。基于 Firefox 源代码,虽然开发工作又持续了几年时间,但在这个品牌下并没有发布什么重要的产品。

就像自己的孩子不忍心放弃一样,AOL 又开始了内部开发。它将浏览器重新命名为 Netscape Navigator,并在2007年10月推出了第9版。随后,AOL 只继续支持了几个月,就终于肯放手了。

2008年2月20日,该公司推送了Netscape Navigator的最后一次迭代(9.0.0.6版本)。这款浏览器正式停产,之后借助一些工具,你可以将数据迁移到Flock和Firefox上。

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